Μα Μπάρκερ: η ιστορία της πιο διάσημης μαμάς-γκάνγκστερ στην Αμερική

Μα Μπάρκερ: η ιστορία της πιο διάσημης μαμάς-γκάνγκστερ στην Αμερική

«Αυτή είναι η ιστορία της Ma Baker, της πιο μοχθηρής γάτας στην παλιά πόλη του Σικάγο…» (Boney M.)

1. Βίος και πολιτεία

Στις 8 Οκτωβρίου 1873 γεννιέται στο Ash Grove κοντά στο Σπρίνγκφιλντ του Μιζούρι από φτωχή οικογένεια, με ρίζες από την Ιρλανδία και τη Σκωτία, η Αριζόνα Ντόνι Κλαρκ. Μολονότι η ίδια και τα αδέρφια της έχουν μια μάλλον ήσυχη και συνηθισμένη ζωή, από μικρή ηλικία τα μαύρα, διαπεραστικά της μάτια και το μοχθηρό της ταπεραμέντο μαρτυρούν τον δύσκολο χαρακτήρα της. 

Όταν ήταν παιδί είχε δει πολλές φορές τον κακοποιό Τζέσε Τζέιμς και τη συμμορία του να περνάνε με τα άλογά τους από την πόλη της, γεγονός που θεωρείται από πολλούς ότι πυροδότησε την τάση της προς την περιπέτεια και τη ζωή έξω από το πλαίσιο της νομιμότητας…

Το Ash Grove, γενέτειρα της Αριζόνα Ντόνι Κλαρκ, σε φωτογραφία εποχής (πηγή: ashgrovemo.gov)
Το Ash Grove, γενέτειρα της Αριζόνα Ντόνι Κλαρκ, σε φωτογραφία εποχής (πηγή: ashgrovemo.gov)

Το 1892 παντρεύεται τον Τζορτζ Μπάρκερ και αργότερα μετακομίζουν στην Τούλσα της Οκλαχόμα. Μαζί αποκτούν τέσσερις γιους, τον Χέρμαν, τον Λόιντ, τον Άρθουρ (Ντοκ) και τον Φρεντ. Ο Τζορτζ κάνει διάφορες δουλειές, ενώ ούτε εκείνος ούτε η σύζυγός της ασχολούνται ιδιαίτερα με την ανατροφή των παιδιών τους, τα οποία μεγαλώνουν σχεδόν αναλφάβητα. Από μικρή ηλικία τα αδέλφια αρχίζουν να έχουν μπλεξίματα με το νόμο, ενώ όσο μεγαλώνουν διαπράττουν ολοένα και σοβαρότερα εγκλήματα, όπως ληστείες και φόνους. Ο μεγάλος γιος Χέρμαν σκοτώνεται το 1927 σε μια συμπλοκή με την αστυνομία, όταν αυτοκτονεί για να αποφύγει τη σύλληψη, ενώ οι υπόλοιποι φυλακίζονται για διάφορα αδικήματα.

ΠΡΟΤΑΣΗ: Αν είστε απ’ αυτούς που σας γοήτευαν οι γεωγραφικοί πονοκέφαλοι, είτε από εκείνους που δεν εκτίμησαν τη Γεωγραφία ποτέ όσο της άξιζε, τότε θα λατρέψετε το βιβλίο Γεωγραφία για εντελώς Αγεωγραφήτους. Θα το βρείτε  εδώ!

Τα γεγονότα αυτά γίνονται αφορμή το ζευγάρι των Μπάρκερ (ο Τζορτζ και η Άρι, ή αλλιώς Μα) να χωρίσει, καθώς η μητέρα κάνει τα πάντα για να βοηθήσει τους γιους της, ενώ ο πατέρας δεν συμφωνεί με τις πράξεις τους. Για δύο χρόνια η Άρι ζει σε απόλυτη εξαθλίωση, χωρίς σύζυγο και δουλειά, ενώ διατηρεί σχέσεις με διάφορους άντρες. Η κατάσταση ωστόσο «βελτιώνεται» το 1931, όταν ο γιος της Φρεντ αποφυλακίζεται και μαζί με τον πρώην συγκρατούμενό του Άλβιν Κάρπις ιδρύουν την οργάνωση Barker-Karpis, μια από τις μακροβιότερες εγκληματικές οργανώσεις του αμερικάνικου μεσοπολέμου.

Ο Φρεντ Μπάρκερ (πηγή: Wikimedia Commons)
Ο Φρεντ Μπάρκερ (πηγή: Wikimedia Commons)

Όταν ο Φρεντ και ο συνεργός του σκοτώνουν έναν σερίφη κατά τη διάρκεια μιας συμπλοκής στο West Plains του Μιζούρι και αναγκάζονται να διαφύγουν, η Μα και ο σύντροφός της τους ακολουθούν. Σύντομα τα μέλη της οργάνωσης -συμπεριλαμβανομένης της Μα, γνωστής πια και με το ψευδώνυμο «Κέιτ»- επικηρύσσονται με την αμοιβή των 1200 δολαρίων.

Η αφίσα με την επικήρυξη των καταζητούμενων μελών της συμμορίας Μπάρκερ-Κάρπις (πηγή: legendsofamerica.com)
Η αφίσα με την επικήρυξη των καταζητούμενων μελών της συμμορίας Μπάρκερ-Κάρπις (πηγή: legendsofamerica.com)

Μετά την αποφυλάκιση και του άλλου γιου της Άρθουρ το 1932, η συμμορία μετακομίζει στο Σικάγο και στη συνέχεια στο Σεντ Πωλ της Μινεσότα. Εκεί διαπράττει τα σοβαρότερά της εγκλήματα, καθώς εξασφαλίζει την προστασία του αρχηγού της τοπικής αστυνομίας Τόμας Μπράουν ή «Μεγάλου Τομ». Με την καθοδήγηση του Μπράουν τα μέλη της οργάνωσης «αναβαθμίζονται» από απλούς ληστές σε απαγωγείς πλουσίων επιχειρηματιών.

Ο Άρθουρ (Ντοκ) Μπάρκερ (πηγή: legendsofamerica.com)
Ο Άρθουρ (Ντοκ) Μπάρκερ (πηγή: legendsofamerica.com)
Ο Αλ Καπόνε, ίσως ο διασημότερος γκάνγκστερ στις ΗΠΑ του Μεσοπολέμου. Η συμμορία Μπάρκερ-Κάρπις αποφάσισε να εγκαταλείψει το Σικάγο, επειδή ο Κάρπις δεν ήθελε να δουλέψει για τον Καπόνε (πηγή: Wikimedia Commons)
Ο Αλ Καπόνε, ίσως ο διασημότερος γκάνγκστερ στις ΗΠΑ του Μεσοπολέμου. Η συμμορία Μπάρκερ-Κάρπις αποφάσισε να εγκαταλείψει το Σικάγο, επειδή ο Κάρπις δεν ήθελε να δουλέψει για τον Καπόνε (πηγή: Wikimedia Commons)
Το Σεντ Πωλ της Μινεσότα φιλοξένησε στις αρχές της δεκαετίας του 1930 μερικούς από τους διασημότερους κακοποιούς της εποχής: Αλ Καπόνε, Τζον Ντίλιγκερ, Μπόνι και Κλάιντ και τη συμμορία Μπάρκερ-Κάρπις (πηγή: lakesnwoods.com/Library of Congress)
Το Σεντ Πωλ της Μινεσότα φιλοξένησε στις αρχές της δεκαετίας του 1930 μερικούς από τους διασημότερους κακοποιούς της εποχής: Αλ Καπόνε, Τζον Ντίλιγκερ, Μπόνι και Κλάιντ και τη συμμορία Μπάρκερ-Κάρπις (πηγή: lakesnwoods.com/Library of Congress)

Μετά από διάφορες περιπέτειες (σε μία από τις οποίες τα μέλη της συμμορίας δολοφονούν τον σύντροφο της Μα Άρθουρ Ντάνλοπ, γιατί θεωρούν ότι τους έχει καταδώσει άθελά του), καταλήγουν στην Οκλαβάχα δίπλα στη λίμνη Ουέιρ της Φλόριδα. Το FBI κατορθώνει να εντοπίσει το κρησφύγετό του σε ένα σπίτι που είχαν νοικιάσει, παριστάνοντας ότι είναι μια μητέρα με τους γιους της που ήθελαν να κάνουν διακοπές σε ένα ήσυχο μέρος.

Η Μα με τον σύντροφό της Άρθουρ Ντάνλοπ (πηγή: allthatsinteresting.com)
Η Μα με τον σύντροφό της Άρθουρ Ντάνλοπ (πηγή: allthatsinteresting.com)

Το πρωί της 16ης Ιανουαρίου 1935 η αστυνομία περικυκλώνει το σπίτι και τους καλεί να παραδοθούν. Ο Φρεντ, που βρισκόταν εκεί μόνος μαζί με τη μητέρα του, αρχίζει να πυροβολεί και οι αστυνομικοί ανταποδίδουν τα πυρά. Το πιστολίδι διαρκεί αρκετές ώρες, ενώ πολλοί περίοικοι έρχονται για να παρακολουθήσουν το θέαμα, κάνοντας πικνίκ ενώ οι πυροβολισμοί πέφτουν βροχή. Στο τέλος, η Μα και ο γιος της Φρεντ πέφτουν νεκροί στην κρεβατοκάμαρα του πάνω ορόφου, ενώ θάβονται αρκετούς μήνες αργότερα (καθώς τα σώματά τους φυλάσσονται και μένουν στα αζήτητα…) δίπλα στον τάφο του μεγάλου γιου Χέρμαν στο Welch της Οκλαχόμα.

Το σπίτι, στο οποίο σκοτώθηκαν η Μα και ο γιος της Φρεντ από αστυνομικά πυρά (πηγή: Wikimedia Commons)
Το σπίτι, στο οποίο σκοτώθηκαν η Μα και ο γιος της Φρεντ από αστυνομικά πυρά (πηγή: Wikimedia Commons)

2. Υστεροφημία και μυθοποίηση

Μετά το θάνατο της Μα και των γιων της άρχισε σιγά σιγά να διαδίδεται η φήμη ότι εκείνη ήταν η αρχηγός της συμμορίας και ο ιθύνων νους των εγκληματικών της πράξεων. Ιδιαίτερα επικριτικός απέναντί της ήταν ο διευθυντής του FBI Τζέι Έντγκαρ Χούβερ, υποστηρίζοντας ότι ήταν «ο πιο μοχθηρός, επικίνδυνος και πολυμήχανος εγκληματικός εγκέφαλος της τελευταίας δεκαετίας», επιδιώκοντας πιθανότατα να δικαιολογήσει το φόνο μιας ηλικιωμένης γυναίκας από την αστυνομία. Ωστόσο, αν και γνώριζε τις δραστηριότητες της συμμορίας και πολλές φορές κάλυπτε τα μέλη της, δεν υπάρχουν αποδείξεις που να πιστοποιούν ότι η Μα ήταν ο εγκέφαλος ή συμμετείχε στο σχεδιασμό των δράσεων. Ο Άλβιν Κάρπις αργότερα δήλωσε ότι «η Μα ήταν μια συνηθισμένη νοικοκυρά, προληπτική, αφελής, κυνική και γενικά νομοταγής…».

Η φιγούρα της Μα Μπάρκερ ως αρχηγού συμμορίας πρωταγωνίστησε σε ταινίες (Ma Barker’s Killer Brood (1960), Bloody Mama (1970), και Public Enemies (1996), σε τηλεοπτικές σειρές και σε κόμικς. 

Το καστ της ταινίας “Bloody Mama” (πηγή: biffbampop.com)
Το καστ της ταινίας “Bloody Mama” (πηγή: biffbampop.com)

Ο χαρακτήρας της Mαμάς Ντάλτον είναι σίγουρα εμπνευσμένος από εκείνη. 

Η Mαμά Ντάλτον και οι γιοι της! (πηγή: letournepage.com)
Η Mαμά Ντάλτον και οι γιοι της! (πηγή: letournepage.com)

Επίσης, το 1977 το συγκρότημα της ντίσκο Boney M. κυκλοφόρησαν ένα χιτ με τον τίτλο Ma Baker, οι στίχοι του οποίου περιγράφουν τις περιπέτειες της Μα και των γιων της. Απλώς, το όνομα Μπάρκερ άλλαξε σε Μπέικερ γιατί θεωρήθηκε πιο εύηχο…

Ο δίσκος των Boney M. με την επιτυχία τους “Ma Baker” που έφτασε στην κορυφή των ευρωπαϊκών charts
Ο δίσκος των Boney M. με την επιτυχία τους “Ma Baker” που έφτασε στην κορυφή των ευρωπαϊκών charts

Bonus Facts

  • Η δράση της εγκληματικής οργάνωσης Μπάρκερ-Κάρπις ταυτίζεται με την περίοδο της ποτοαπαγόρευσης και της οικονομικής ύφεσης στις ΗΠΑ, μια εποχή που άνθισε το οργανωμένο έγκλημα, με τις συμμορίες να επιδίδονται σε παράνομη διακίνηση αλκοολούχων ποτών, αλλά και σε πιο «παραδοσιακές» πρακτικές, όπως πορνεία, παράνομο τζόγο, τοκογλυφία και διακίνηση ναρκωτικών. Σύμφωνα με το FBI, μόνο το Σικάγο είχε περίπου 1.300 συμμορίες κατά τα μέσα της δεκαετίας του 1920, μια κατάσταση που οδήγησε σε συγκρούσεις για τον έλεγχο περιοχών και άλλες βίαιες δραστηριότητες μεταξύ αντίπαλων συμμοριών.
  • Η μεγαλύτερη εγκληματική επιχείρηση της οργάνωσης Μπάρκερ-Κάρπις ήταν η απαγωγή του προέδρου της Commercial State Bank Έντουαρντ Μπρέμερ στις αρχές του 1934. Αν και η συμμορία κατάφερε να αποσπάσει το ποσό των 200.000 δολαρίων ως λύτρα, η υπόθεση συσπείρωσε ολόκληρο το FBI στη δίωξη των μελών της και οδήγησε σύντομα στη σύλληψη ή εξόντωσή τους.
  • Και τα άλλα δύο αδέλφια Μπάρκερ είχαν βίαιο θάνατο: ο Άρθουρ σκοτώθηκε σε μια απόπειρα απόδρασής του από το Αλκατράζ το 1939, ενώ ο τέταρτος αδελφός Λόιντ παρέμεινε για πολλά χρόνια στη φυλακή Leavenworth του Κάνσας και το 1949 δολοφονήθηκε από τη σύζυγό του.
ΕΚΤΑΚΤΟ γεωΓΡΑΦΙΚΟ ΔΕΛΤΙΟ:

Σε έρευνα των γεωγραφικών, το 97% απάντησε ότι η παρουσία μιας υδρόγειου σφαίρας στο σπίτι βοηθάει στην καλύτερη αντίληψη του κόσμου. Τις καλύτερες υδρόγειες σφαίρες θα τις βρείτε εδώ.

ΕΚΤΑΚΤΟ γεωΓΡΑΦΙΚΟ ΔΕΛΤΙΟ:

Αν εκτιμάτε την προσπάθεια που γίνεται εδώ στους γεωγραφικούς και θέλετε να με κερνάτε ένα καφεδάκι τον μήνα μέσω του Patreon θα με βοηθούσε να μένω ξύπνιος περισσότερες ώρες και να ανεβάζω περισσότερες γεωγραφικές πληροφορίες. Κάνετε εγγραφή από εδώ!

ΕΚΤΑΚΤΟ γεωΓΡΑΦΙΚΟ ΔΕΛΤΙΟ:

Βρέθηκε το καλύτερο Κουίζ Γεωγραφίας! Καλείσαι να αποδείξεις τις γνώσεις σου στη Γεωγραφία μέσα από έξι συναρπαστικά mini-games του zoo.gr. Ελάτε να παίξουμε μαζί. Θα το βρείτε και για android και για apple.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ