Search
Close this search box.
Search
Close this search box.

Τα πανέμορφα κανάλια του Ηνωμένου Βασιλείου

Όταν αναφερόμαστε στο Ηνωμένο Βασίλειο σκεφτόμαστε σίγουρα το Στόουνχετζ, τον Τάμεση και τον Πύργο του Λονδίνου, τις αγγλικές Pubs ή την Οξφόρδη. Υπάρχει όμως και κάτι ακόμα, πολύ χαρακτηριστικό, σχετικά άγνωστο σε εμάς, αλλά και πολύ όμορφο: τα δεκάδες κανάλια της ενδοχώρας της. Ένα εκτεταμένο δίκτυο υδάτινων δρόμων που είναι ακόμα ζωντανό για να θυμίζει την εποχή της βιομηχανικής επανάστασης.
Τα πανέμορφα κανάλια του Ηνωμένου Βασιλείου

γράφει ο Θανάσης Φάκας

Όταν αναφερόμαστε στο Ηνωμένο Βασίλειο σκεφτόμαστε σίγουρα το Στόουνχετζ, τον Τάμεση και τον Πύργο του Λονδίνου, τις αγγλικές Pubs ή την Οξφόρδη. Υπάρχει όμως και κάτι ακόμα, πολύ χαρακτηριστικό, σχετικά άγνωστο σε εμάς, αλλά και πολύ όμορφο: τα δεκάδες κανάλια της ενδοχώρας της. Ένα εκτεταμένο δίκτυο υδάτινων δρόμων που είναι ακόμα ζωντανό για να θυμίζει την εποχή της βιομηχανικής επανάστασης.

Το δίκτυο των καναλιών φτάνει σε μήκος τα 7.600 χλμ. και αποτελείται από κανάλια διαφόρων μεγεθών, πλάτους 2,5-3,00 μέτρων έως και μερικών δεκάδων μέτρων.

Εδώ οι καλοί χάρτες: Το δίκτυο των καναλιών σήμερα (πηγή: wikipedia)
Εδώ οι καλοί χάρτες: Το δίκτυο των καναλιών σήμερα (πηγή: wikipedia)

Τα περισσότερα και τα μεγαλύτερα από αυτά δημιουργήθηκαν για την διευκόλυνση των μεταφορών στην εποχή της βιομηχανικής επανάστασης ενώ άλλα μικρότερα είχαν άλλες χρήσεις πχ. αρδευτικά κανάλια. Σήμερα αποτελούν χώρο αναψυχής και πόλο έλξης τουριστών καθώς και χώρο δραστηριοτήτων για τα γύρω σχολεία. Αλλά ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή..

Τα πρώτα κανάλια κατασκευάστηκαν κατά την περίοδο της ρωμαϊκής κατοχής, κυρίως για άρδευση και κάποια πλωτά για τη σύνδεση των ποταμών ώστε να διευκολυνθούν οι μεταφορές αγαθών. Αργότερα το δίκτυο επεκτάθηκε, ενώ την περίοδο της βιομηχανικής επανάστασης αποτέλεσε το κύριο σύστημα μεταφορών αγαθών.. Αρχικά τα φυσικά εμπόδια όπως χαμηλοί λόφοι, κοιλάδες ή ανισοσταθμίες του εδάφους παρακάμπτονταν, διανύοντας πολλές φορές μεγάλες αποστάσεις. Παράλληλα με την εξέλιξη της βιομηχανίας και της τεχνολογίας εξελίχθηκε και το δίκτυο των καναλιών ξεπερνώντας πλέον τα διάφορα εμπόδια με τη βοήθεια της τεχνολογίας: κατασκευάστηκαν συστήματα ανύψωσης των πλοίων (ανελκυστήρες-lifts), ανισόπεδοι κόμβοι καναλιών, και πολλές δεξαμενές με πόρτες, που επέτρεπαν τα πλοία να ανεβοκατεβαίνουν λοφάκια!

Μια κάθετη σύνδεση ύψους 15 μέτρων στο χωριό Anderton που ενώνει τον ποταμό Weaver και το κανάλι Trent and Mersey (πηγή: wikipedia)
Μια κάθετη σύνδεση ύψους 15 μέτρων στο χωριό Anderton που ενώνει τον ποταμό Weaver και το κανάλι Trent and Mersey (πηγή: wikipedia)

Από τα μεγαλύτερα είναι το Grand Union Canal (227 χλμ), το Caledonian Canal (100 χλμ) και το Manchester Ship Canal (58 χλμ), στο τελευταίο μπορούσαν να πλεύσουν πλοία με μέγιστο μήκος έως και 183 μέτρα!

Το κανάλι του Μάντσεστερ μπορεί να φιλοξενήσει πλοία με μήκος έως και 600 πόδια (183 μέτρα). (πηγή: wikipedia)

Κάποια κανάλια έχουν ανελκυστήρες: εντυπωσιακές κατασκευές που ανυψώνουν τα πλοία ξεπερνώντας τις όποιες υψομετρικές διαφορές (Trent & Mercey Canal, Forth & Clyde Canal και Union Canal), ενώ άλλα μέχρι και τούνελ (Huddersfield Narrow Canal)

Falkirk Wheel στην κεντρική Σκωτία, όπου ενώνει τα Forth and Clyde Canal και Union Canal (πηγή: wikipedia)
Falkirk Wheel στην κεντρική Σκωτία, όπου ενώνει τα Forth and Clyde Canal και Union Canal (πηγή: wikipedia)

Το δίκτυο διατηρείται έως και σήμερα όχι για την αρχική του χρήση αλλά για αναψυχή και ως τουριστικό προϊόν (έχει δημιουργηθεί μία ξεχωριστή τουριστική βιομηχανία γύρω από αυτά), συντηρείται από θεσμοθετημένους οργανισμούς διαχείρισης (οι μεγαλύτεροι είναι οι Canal & River Trust και Enviromental Agency) και συνεχίζουν να κατασκευάζονται κανάλια και πλοία (ή να ανακαινίζονται παλιά πλοία μεταφοράς κάρβουνου για παράδειγμα, με κόστη έως και μερικά εκατομμύρια λίρες!).

Οι τοπικές αρχές έχουν σε περίοπτη θέση τα κανάλια τους, ανακαινίζοντάς τα και δημιουργώντας τουριστικές διαδρομές γύρω από αυτά, ποδηλατοδρόμους και τοπικές υπηρεσίες πληροφόρησης ενώ κάποιες βρίσκουν ιδιαίτερους τρόπους να προτρέπουν τους χρήστες να μοιραστούν την ομορφιά του τοπίου με τους υπόλοιπους επισκέπτες (για παράδειγμα υπάρχει επιγραφή στο οδόστρωμα πεζόδρoμου όπου γράφει «χαμογελάστε και χαιρετήστε καθώς περπατάτε», όπως φαίνεται σε βίντεο του BBC για το Huddersfield Narrow Canal).

Η περιοχή γύρω από τα κανάλια συμπληρώνεται με διαδρομές για πεζούς, ποδήλατο ή ακόμα και σκάφος, κάνοντας την εμπειρία ακόμη πιο ξεχωριστή. Υπάρχουν εταιρείες ενοικίασης σκαφών αλλά και εταιρείες που διοργανώνουν συγκεκριμένες διαδρομές με κατάλληλα διαμορφωμένα σκάφη, παλιού παραδοσιακού στυλ. Υπάρχουν ακόμα και Pubs κατά μήκος των καναλιών όπου πηγαίνουν οι ντόπιοι με τα σκάφη τους.

Ακολουθούν φωτογραφίες με μερικά από τα πανέμορφα αυτά κανάλια και τις κατασκευές τους:

Το κανάλι της Οξφόρδης κοντά στο Ράγκμπι (πηγή: wikipedia)
Το κανάλι της Οξφόρδης κοντά στο Ράγκμπι (πηγή: wikipedia)
Διασχίζοντας το πλωτό υδραγωγείο Pontcysyllte, στο Ρέξαμ της Ουαλίας (πηγή: wikipedia)
Διασχίζοντας το πλωτό υδραγωγείο Pontcysyllte, στο Ρέξαμ της Ουαλίας (πηγή: wikipedia)
Το κανάλι Kennet και Avon κοντά στο υδραγωγείο Dundas, Wiltshire (πηγή: wikipedia)
Το κανάλι Kennet και Avon κοντά στο υδραγωγείο Dundas, Wiltshire (πηγή: wikipedia)
Άποψη από το εσωτερικό των Standedge Tunnels στο Marsden στο Δυτικό Yorkshire και στο Diggle του Manchester στη βόρεια Αγγλία (πηγή: wikipedia)
Άποψη από το εσωτερικό των Standedge Tunnels στο Marsden στο Δυτικό Yorkshire και στο Diggle του Manchester στη βόρεια Αγγλία (πηγή: wikipedia)
Bingley Five Rise Locks, μέρος του καναλιού του Leeds και του Liverpool (πηγή: wikipedia)
Bingley Five Rise Locks, μέρος του καναλιού του Leeds και του Liverpool (πηγή: wikipedia)

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

* Ορισμένοι σύνδεσμοι σε αυτήν την ανάρτηση οδηγούν σε συνεργαζόμενες σελίδες. Εάν αγοράσετε κάτι μέσω αυτών, μπορεί να κερδίσω μια μικρή προμήθεια — η οποία ΔΕΝ σας επιβαρύνει σε κάτι! Με αυτόν τον τρόπο το geografikoi.gr συντηρείται και μπορώ και παρέχω το περιεχόμενο του δωρεάν.