Great Ocean Road – Η διαδρομή της Αυστραλίας που έχει τα πάντα

Great Ocean Road - Η διαδρομή της Αυστραλίας που έχει τα πάντα

Ο Great Ocean Road (στα ελληνικά Μεγάλος Ωκεάνιος Δρόμος) έχει μήκος 240 χιλιόμετρα. Βρίσκεται κατά μήκος της νοτιοανατολικής ακτής της Αυστραλίας μεταξύ των πόλεων Torquay και Allansford . 

Ο εντυπωσιακός Great Ocean Road αγκαλιάζει τους παραθαλάσσιους βράχους κατά μήκος του άγριου Νότιου Ωκεανού. Η εντυπωσιακή θέα του εμβληματικού δρόμου προκαλεί δέος.

Εδώ οι καλοί χάρτες: Ο Μεγάλος Ωκεάνιος Δρόμος βρίσκεται στη πολιτεία Βικτώρια, στη νότια Αυστραλία. Πρόκειται για δρόμο μήκους 240 χιλ., που κατασκευάστηκε το διάστημα 1919 -1933 και συνδέει τις πόλεις Torquay και Allansford. (πηγή: wikipedia)
Εδώ οι καλοί χάρτες: Ο Μεγάλος Ωκεάνιος Δρόμος βρίσκεται στη πολιτεία Βικτώρια, στη νότια Αυστραλία. Πρόκειται για δρόμο μήκους 240 χιλ., που κατασκευάστηκε το διάστημα 1919 -1933 και συνδέει τις πόλεις Torquay και Allansford. (πηγή: wikipedia)

Η ιστορία του

Είναι φτιαγμένος από στρατιώτες που επέστρεψαν στην Αυστραλία μεταξύ 1919 και 1932. Ουσιαστικά είναι αφιερωμένος στους στρατιώτες που σκοτώθηκαν κατά τον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Ο δρόμος είναι κατά κάποιο τρόπο το μεγαλύτερο πολεμικό μνημείο στον κόσμο.

Αναμνηστική αψίδα στον Great Ocean Road στην ανατολική πλευρά (πηγή: wikipedia)
Αναμνηστική αψίδα στον Great Ocean Road στην ανατολική πλευρά (πηγή: wikipedia)

Ο Great Ocean Road σχεδιάστηκε για πρώτη φορά στο τέλος του A’ Παγκοσμίου Πολέμου όταν ο πρόεδρος του συμβουλίου Country Roads William Calder ήθελε να δημιουργήσει θέσεις εργασίας για τους στρατιώτες που επέστρεφαν.

ΠΡΟΤΑΣΗ: Αν είστε απ’ αυτούς που σας γοήτευαν οι γεωγραφικοί πονοκέφαλοι, είτε από εκείνους που δεν εκτίμησαν τη Γεωγραφία ποτέ όσο της άξιζε, τότε θα λατρέψετε το βιβλίο Γεωγραφία για εντελώς Αγεωγραφήτους. Θα το βρείτε  εδώ!

Η κατασκευή του

Εκείνη την εποχή, η νοτιοδυτική ακτή της Βικτώριας ήταν προσβάσιμη μόνο από τη θάλασσα ή από ανώμαλη θαμνώδη διαδρομή. 

Κατασκευάζοντας τον Great Ocean Road (πηγή: abc.net.au)
Κατασκευάζοντας τον Great Ocean Road (πηγή: abc.net.au)

Λόγω της επικινδυνότητας που αφορούσε κυρίως την εργασία με εκρηκτικά, αρκετοί εργάτες σκοτώθηκαν κατά την κατασκευή του. Ο δρόμος έχει μείνει στην ιστορία ως ένα από τα πιο επικίνδυνα έργα του 20ου αιώνα. 

Οι στρατιώτες πληρώνονταν 10 σελίνια και έξι πένες για οκτώ ώρες την ημέρα, ενώ δούλευαν επίσης μισή μέρα τα Σάββατα. Χρησιμοποίησαν σκηνές για διαμονή και έκαναν χρήση μιας κοινόχρηστης τραπεζαρίας.

Παρά τη δυσκολία της κατασκευής αλλά και των συνθηκών, οι εργάτες είχαν πρόσβαση σε πιάνο, γραμμόφωνο και εφημερίδες.

H ολοκλήρωση του δρόμου

Στις 18 Μαρτίου 1922 άνοιξε επίσημα ο δρόμος στο τμήμα από την Eastern View έως το Lorne . Ωστόσο, στη συνέχεια έκλεισε από τις 10 Μαΐου 1922 για περαιτέρω εργασίες. Άνοιξε εκ νέου στις 21 Δεκεμβρίου μαζί με την κατασκευή διοδίων για την κάλυψη του κόστους κατασκευής. 

Στη συνέχεια ολοκληρώθηκε και το τελευταίο τμήμα από το Lorne στο Apollo Bay τον Νοέμβριο του 1932.

Apollo Bay (πηγή: wikipedia)
Apollo Bay (πηγή: wikipedia)

Ο δρόμος θα συνέδεε απομονωμένους οικισμούς στην ακτή και θα γινόταν ζωτικής σημασίας σύνδεσμος για τη βιομηχανία ξυλείας και τον τουρισμό.

Ο μύθος του Great Ocean Road

Το 1924, το ατμόπλοιο Casino προσάραξε κοντά στο Cape Patton αφού προσέκρουσε σε έναν ύφαλο στο Point Hawdon, κοντά στο Gray River .

Ο θρύλος που αναπτύχθηκε γύρω από το φορτίο αφηγείται ότι πέταξε 500 βαρέλια μπύρας και 120 κιβώτια οινοπνευματωδών ποτών. Οι εργάτες του οδικού δικτύου παρέλαβαν το φορτίο, με αποτέλεσμα ένα διάλειμμα δύο εβδομάδων.

Η διαδρομή και η επικινδυνότητα του δρόμου

Ο Great Ocean Road ξεκινά από το Torquay και ταξιδεύει δυτικά για να τερματίσει στο Allansford -κοντά στο Warrnambool-όπου είναι και η μεγαλύτερη πόλη κατά μήκος του δρόμου. 

Ο δρόμος του Great Ocean Road έχει δύο λωρίδες κυκλοφορίας. Το όριο ταχύτητας κυμαίνεται από 50 χλμ έως 100 χλμ.

Δεν είναι ο ευκολότερος δρόμος για οδήγηση. Υπάρχουν αρκετές απότομες στροφές και μπορεί να γίνει επικίνδυνος κατά τη διάρκεια άσχημων καιρικών συνθηκών, όπως βροχή ή χιόνι.

Κατά τη διάρκεια της ζωής του, ο Great Ocean Road ήταν επιρρεπής σε φυσικά φαινόμενα. Το 1960 το τμήμα στο Princetown παρασύρθηκε από το νερό κατά τη διάρκεια καταιγίδων.

Επίσης συνέβησαν κατολισθήσεις το 1964 και το 1971 και στα δύο τμήματα του δρόμου κοντά στο Λορν. Το 1962 έκλεισε λόγω πυρκαγιών. Τον Ιανουάριο του 2011 ένα τμήμα των βράχων κατέρρευσε λόγω δυνατής βροχής.

Το κλίμα

Από τον Δεκέμβριο έως τον Φεβρουάριο, είναι η καλύτερη εποχή για να ταξιδέψει κανείς στον Great Ocean Road. Είναι η εποχή του χρόνου με τις χαμηλότερες βροχοπτώσεις στην διαδρομή. 

Γενικά επικρατεί ένα αρκετά ευμετάβλητο κλίμα και κάθε μέρα μπορεί υπάρξουν πολλά διαφορετικά είδη καιρού. Στην ακτή μπορεί να έχει δροσερό αεράκι και δυνατό ήλιο, ενώ στις οροσειρές Otway, το κλίμα μπορεί να γίνει υγρό. 

Εισιτήρια για τα διόδια γύρω στο 1930 (πηγή: wikipedia)
Εισιτήρια για τα διόδια γύρω στο 1930 (πηγή: wikipedia)

Τα τοπία του Great Ocean Road

Ο δρόμος διασχίζει τροπικά δάση, παραλίες και γκρεμούς που αποτελούνται από ασβεστόλιθο και ψαμμίτη, ο οποίος είναι επιρρεπής στη διάβρωση.

Κατά μήκος της ακτής μπορεί κανείς να παρατηρήσει πολλά εξέχοντα ορόσημα της Αυστραλίας.

Στο τμήμα του Great Ocean Road πιο κοντά στο Geelong, ο δρόμος κατά μήκος της ακτής έχει αρκετά ψηλούς, σχεδόν κάθετους βράχους στην μια πλευρά του.

Οι πινακίδες που έχουν τοποθετηθεί κατά μήκος του δρόμου προειδοποιούν τους οδηγούς για πιθανές πτώσεις βράχων.

Η πόλη Geelong, κοντά στο Torquay, απολαμβάνει μεγάλο όφελος από Αυστραλούς και διεθνείς επισκέπτες στο δρόμο.

Μεγάλο μέρος του δρόμου αγκαλιάζει την ακτογραμμή, γνωστή ως Surf Coast, μεταξύ Torquay και Cape Otway, και την ακτή ναυαγίου δυτικότερα του Cape Otway.

Ο δρόμος ταξιδεύει μέσω Anglesea, Lorne, Apollo Bay και Port Campbell, το τελευταίο είναι αξιοσημείωτο για τους φυσικούς ασβεστόλιθους και τους βράχους από ψαμμίτη, όπως το φαράγγι Loch Ard, The Grotto, London Arch (πρώην Γέφυρα του Λονδίνου) και το Twelve Apostles. 

Το London Arch (πρώην Γέφυρα του Λονδίνου) είναι μια υπεράκτια φυσική αψίδα στο Εθνικό Πάρκο Port Campbell, Αυστραλία. (πηγή: wikipedia)
Το London Arch (πρώην Γέφυρα του Λονδίνου) είναι μια υπεράκτια φυσική αψίδα στο Εθνικό Πάρκο Port Campbell, Αυστραλία. (πηγή: wikipedia)

Η σημασία του

Η Βασιλική Λέσχη Αυτοκινήτου της Βικτώριας κατέταξε τον δρόμο ως την κορυφαία τουριστική εμπειρία της πολιτείας. Το 2011, ο δρόμος προστέθηκε στον κατάλογο Εθνικής Κληρονομιάς της Αυστραλίας.

Το 2004, άνοιξε το Great Ocean Walk, συνδέοντας μονοπάτια πεζοπορίας 104 χιλιομέτρων που ακολουθούν την ακτογραμμή κοντά στον Great Ocean Road, που εκτείνεται από το Apollo Bay έως τους Twelve Apostles.

Ο δρόμος έλαβε Εθνικό Σήμα Μηχανικής Κληρονομιάς, από την Engineers Australia , ως μέρος του Προγράμματος Αναγνώρισης Μηχανικής Κληρονομιάς.

Τον Δεκέμβριο του 2020, τέθηκε σε ισχύ η νομοθεσία για την νομική προστασία του Great Ocean Road, που ονομάζεται «Great Ocean Road Environs Protection Act 2020».

Οι αγώνες

Ένα τμήμα 45 χιλιομέτρων του Great Ocean Road, μεταξύ Lorne και Apollo Bay, είναι και η τοποθεσία του ετήσιου Great Ocean Road Marathon. Το ρεκόρ διαδρομής 2:27:37 σημειώθηκε το 2019 από τον Άγγλο δρομέα Nick Earl.

Ο Μαραθώνιος του Great Ocean Road (πηγή: melbournemarathon.com.au)
Ο Μαραθώνιος του Great Ocean Road (πηγή: melbournemarathon.com.au)

Τον Ιούλιο του 2015, ο πρώην Παγκόσμιος Πρωταθλητής Ποδηλασίας Δρόμου και νικητής του Tour de France, Cadel Evans ανακοίνωσε ότι ο Great Ocean Road θα φιλοξενούσε τον Cadel Evans Great Ocean Road Race.

Από το 2019, ο αγώνας People’s Ride περιλαμβάνει τρεις επιλογές απόστασης, τα 35 χλμ, 65 χλμ και 115 χλμ..

BONUS FACT

Οι Δώδεκα Απόστολοι -Twelve Apostles- είναι στοίβες ασβεστόλιθων στην ακτή του εθνικού πάρκου Port Campbell, δίπλα στον Great Ocean Road.

Twelve Apostles (πηγή: wikipedia)
Twelve Apostles (πηγή: wikipedia)

Είναι λίγο λανθασμένη ονομασία καθώς υπήρχαν στην πραγματικότητα μόνο οχτώ στοίβες ασβεστόλιθων σε αυτό το σημείο.

Επτά από τις αρχικές οκτώ στοίβες παραμένουν αφού η μία κατέρρευσε τον Ιούλιο του 2005. Οι στοίβες ήταν αρχικά γνωστές ως Pinnacles, and the Sow and Pigs.

O ασβεστόλιθος που σχηματίζει τους Δώδεκα Απόστολους αναφέρεται ως ο Ασβεστόλιθος του Πορτ Κάμπελ και χρονολογείτε περίπου 10 εκατομμύρια χρόνια πριν.

Οι Δώδεκα Απόστολοι σχηματίστηκαν από διάβρωση. Οι ακραίες καιρικές συνθήκες διαβρώνουν σταδιακά τον μαλακό ασβεστόλιθο σχηματίζοντας σπηλιές στους βράχους.

Στη συνέχεια γίνονται καμάρες που τελικά καταρρέουν, αφήνοντας στοίβες βράχων ύψους έως και 50 μέτρα. Οι στοίβες είναι επιρρεπείς σε περαιτέρω διάβρωση από τα κύματα.

ΕΚΤΑΚΤΟ γεωΓΡΑΦΙΚΟ ΔΕΛΤΙΟ:

Σε έρευνα των γεωγραφικών, το 97% απάντησε ότι η παρουσία μιας υδρόγειου σφαίρας στο σπίτι βοηθάει στην καλύτερη αντίληψη του κόσμου. Τις καλύτερες υδρόγειες σφαίρες θα τις βρείτε εδώ.

ΕΚΤΑΚΤΟ γεωΓΡΑΦΙΚΟ ΔΕΛΤΙΟ:

Αν εκτιμάτε την προσπάθεια που γίνεται εδώ στους γεωγραφικούς και θέλετε να με κερνάτε ένα καφεδάκι τον μήνα μέσω του Patreon θα με βοηθούσε να μένω ξύπνιος περισσότερες ώρες και να ανεβάζω περισσότερες γεωγραφικές πληροφορίες. Κάνετε εγγραφή από εδώ!

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ